www.leniwiec.org

So finally the warranty for my two KORAD KA3005D power supplies had ended, and I could at last modify them to make them a little bit less noisy. Those of you who have KA3005D from korad know exactly what I’m talking about, and for those who don’t, let me tell you about my experience…

Show me what you’ve got inside…

First of all, I think that buying those two korads was a really bad decision… It’s not that I expected God knows how much from those two power supplies at this price, but some things are totally not acceptable even in very low quality builds from low-brand companies.

From the very beginning, just after I got my ka3005d, I had plenty of problems with them. The first unit had to go back to the supplier about a week after I received it, because unexpectedly I got around 14VDC on output, no matter how I would set the voltage and current. My main scope of interest are digital circuits and most of the time I use 3V3 and 5V powered circuit, so you can imagine how much damage this issue could have done if I hadn’t been careful enough. In the second unit there was no isolation, no heat-shrink on soldering points, on 230V AC power rails, which go from the back panel main socket to front panel mounted on/off switch. And the space between those joints and the metal chassis was about 2 or 3 mm (not more, in any case). The soldering joint of the main wires was of such a poor quality that it broke after few months of normal use and I got full 230VAC on the chassis! Luckily, the main panel is made from PVC and it didn’t hurt me, but it is totally not acceptable in any gears, even those “el cheapo”.

Maybe it is only my bad luck with these power supplies, and only my units were broken, but set aside safety and quality, I think korad ka3005d is simply badly designed. Let’s say that we ignore those esoteric DACs, which were built on shift registers and R2R leaders, on some other fancy-Chinese-solutions, but I can assure you that the Chinese that designed those units have absolutely no idea of what the thermal resistance is and how to handle it in design. Below, there is a picture of the original “radiator” from korad ka3005d, which should handle – according to the manufacturer – 150W of power to the output.

This aluminum plate was stacked up with standard PC 80×80 fan (ultra noisy bastard!), and this fan is my main hero for this blog note. The Chinese decided to torture us with that little noisy bastard, which produces the sounds that are similar to my bmw V8 engine on high revs! ;) But that was not enough for him, he decided to supply it with PWM modulation, which was literally playing the devil’s song on this fan and raping my ears.

One more thing, for those of you who still consider to buy these units, this power supply never ever gives you full 5A of current in the whole 0 to 30V range! And it never gives you continuous 5A of current – after a few minutes, the thermal protection starts to work and the power supply shuts down until it cools down.

My hack

My hack of the cooling system in korad ka3005d is nothing special, really. I just replaced that silly radiator whit a proper one, added a thermostat and a new, less noisy fan.

As for the radiator, I used the PR161 aluminum profile produced by the German company ALUTRONIC. The 100X100mm rectangle radiator fits perfectly inside the case, replacing the original one.

And here is some more info about the PR161 profile from Alutronic.

I used the old radiator plate, as a template to drill the holes in the new radiator. And I mounted the whole stack (pcb + radiator + fan) using the original spacer sleeves, I just flipped it over, so the part with the M3 screws goes up, and mounts pcb with nuts. And from the fan side, I used 40mm M3 bolts, which go through the fan, the aluminium profile and screwed them into the spacer sleeves.

Then the whole “sandwich” was mounted to the chassis using the original screws. You can see all the mounting details in the pictures.

As for the thermostat, I used a bi-metal thermostat that was closed in the TO220 package and screwed into the radiator.

It’s a bi-metal thermostat 50°C NO 1A 250V – NO means “normally open”, which means that it will start to conduct, once the temperature of the case reaches 50°C. It shuts down once the temperature cools down to 35-37°C.

Final effects

When I load my power supply, after this mods, with 50W of load, the fan does not turn on, which is in my case very important, because I mainly use less power than that, and this gives me a totally quiet, fan-less power supply.

When I load it with 2Amps and 25Volts, the temperature of the radiator is settled at around 42°C.

On full load, in the worst case for the power supply (maximal voltage drop on power transistors), the temperature of the radiator, with the fan turned on, never goes above 70°C, which allows me to use ka3005d in a continuous mode, without the risk of overheat.

As I have written above, I mostly use those two power supplies for low voltage and low current applications, so basically the fan is not needed at all, but for those of you who want to make high current work with korad ka3005d even more comfortable, you can add (in parallel with the fan power supply) a little (47uF – 100uF) filter cap, which will filter those rails and cut off pwm noises.

21 COMMENTS
Bill
7 January 2014
ad

Thanks for the detailed mod! I have the same supply and I don’t notice the PWM noise on the fan, but it really does spin up when you draw a bit of current. Even the idle speed is a little noisy and I have had it cut out when drawing max current due to thermal overload, so I just might do the same and add a larger heatsink.
Thanks!

bobz
6 February 2014
ad

Very nice hack for the Korad P/S. All the parts seem obvious to me except for the fan. I wanted to have all the parts on hand before I tore it apart. What fan and voltage did you use? I would guess 24vdc but thats only a guess. I do notice the PWM noise at low output on mine. My new unit has a fan rattle that when I rap on the back of the unit, it goes away. Another reason to change out the fan. thank you, bob z

leniwiec
6 February 2014
ad

Hey bobz, thank you for the comment. The fan is a standard one 80×80 and it must be rated for 12VDC. I choose some quite one, but don’t really know company name – some el cheapo ;)

Adam
26 February 2014
ad

Mam takich 5 sztuk potrzebne były na uczelni do doświadczenia . Pracowały na 30V i 5A i nic z nimi się nie działo. Co do wad to cooler buczy jedynie na wolnych obrotach przy obciążeniu pracuje poprawnie.

Wadami bym tego wszystkiego nie nazwał. Przed zakupem przetestowaliśmy kilku producentów Korad KA3005d nie był najtańszy ale wypadł najlepiej. Wady zasilacza w tym opisie wyolbrzymione. W niczym nie przeszakdzają.

leniwiec
26 February 2014
ad

@ADAM, nie zrozum mnie źle, zasilacz nie jest zły, jak na tą cenę. Tyle że wydając właśnie taką kwotę pieniędzy, nie ma czego się spodziewać ;) Co do tych 5a i 30V, to w to nie uwierzę, chyba że masz inny model niż ja. Moje dwa, nie dają takiego prądu przy tym napięciu nigdy.

Mariusz
20 March 2014
ad

Bardzo ładnie opisana modyfikacja. Przymierzam się do wykonania takiej modyfikacji
“leniwiec” gdzie zakupiłeś radiator profil PR161 długości 100mm niemieckiej firmy ALUTRONIC o wymiarach 100x100mm ? Oraz termostat w obudowie TO220 ?

leniwiec
20 March 2014
ad

@MARIUSZ radiator w firmie “STANDBY electronic” mają konto na allegro: STANDBY-SHOP, natomiast termostat bimetaliczny w obudowie to220, kupiłem w julik.pl. Jak byś chciał wszystko w jednym miejscu to tme.pl albo jaki kolwiek inny duży dystrybutor: mouser, digikey, farnell itd.

Mariusz
23 March 2014
ad

Dzięki za wyczerpującą odpowiedź. Termistor już zamówilem w julik.pl jednak tego profilu PR161 nigdzie nie mają w sklepach internetowych a STANDBY-SHOP odpisał mi że nie mają i nigdy nie mieli tego profilu. Jest podobny profil PR158 ale ma mniejszą ilość żeberek na cm a więc mniejszą powierzchnię chłodzenia.

Marcin
8 July 2014
ad

Przymierzałem się do zakupu tego zasilacza kiedy natrafiłem na Twoją stronę. I teraz jestem w kropce czy brać czy jednak spróbować Zhaoxin JPS-305DG lub Repro 305D. Tego ostatniego używałem w serwisie, w którym pracowałem. Generalnie naprawiam laptoopy, posiadam już swój mały serwis i musze teraz kupić zasilacz. Brać tego korada czy może jednak Zhaoxina?

Doradzisz?

Z góry dzięki
Marcin

leniwiec
8 July 2014
ad

Ciężko doradzić, ja osobiście jak bym kupował raz jeszcze zasilacze, to brał bym normalne analogowe zasilacze. Z tego korada jestem generalnie nie zadowolony, ale są też tacy którzy sobie chwalą. Jeśli automatyka (zapamiętywanie ustawień) nie jest dla Ciebie krytyczna, to kupił bym analoga…

Johnb975
23 July 2014
ad

My brother recommended I may like this website. He used to be totally right. This post truly made my day. You can not consider simply how so much time I had spent for this info! Thanks! edfcfkckegkd

Derek
9 December 2014
ad

Hello,

Where did you buy the heatsink? The distributors I’ve found look like they only sell bulk.

Thanks!

qqry-q
6 February 2015
ad

Ten zasilacz się nadaje ale do zabawy dla dzieci do zasilania kolejki elektrycznej, a nie dla elektronika. Nie jest warty nawet połowy tego za ile jest oferowany.

Eugene
13 November 2015
ad

it could be a bit cooler if you mount the heatsink vertically

leniwiec
13 November 2015
ad

@qqry-q no może bez przesady, za sto parę złotych ciężko wymagać czegoś więcej ;-)

@Eugene yeap, but in this application it doesn’t matter because there is a little fan ;)

Karol
23 August 2016
ad

Parę niezgodności w tym wpisie. Skoro nie dawał 5A to dlaczego autor tego blogu go nie reklamował ? Tylko czekał na skończenie gwarancji i modyfikacje. Mocno naciągane.

leniwiec
23 August 2016
ad

@Karol A miał dawać? To jest prąd który może dać chwilowo. Po za tym, tak jak już prędzej wspominałem, wiedziałem co kupuje za tą ceną. Takie czasy, że oprócz zapewnieni sprzedawcy, trzeba się kierować również zdrowym rozsądkiem ;)

Misiek
22 December 2016
ad

Leniwiec a mnie się wydaje że podpiąłeś się pod popularny produkt żeby sobie dobrze wypozycjonować stronę. Osobiście używałem zasilacze i to aż 3 KA3005D i jeden P u mnie i na uczelni. I nie miałem problemów z osiągnięciem 30V i 5A na żadnym z nich. Artykuł mocno naciągany pod publiczkę

Jestem ciekaw swoją drogą jak dla Ciebie skończy się pisanie bzdur. Takie czasy ….

leniwiec
22 December 2016
ad

@Misiek nie masz pojęcia o czym piszesz i chyba nie zrozumiałeś artykułu, ale to i tak nie przeszkadza ci przed obrażaniem mnie publicznie ;)
Przy 30V i maks prądzie to akurat spadki napięcia są najmniejsze i układ stabilizatora nie jest obciążony krytycznie, panie specjalisto. Gdybyś przeczytał artykuł, to byś wiedział, że nawet po moich modyfikacjach, i z wymuszonym chłodzeniem, radiator miał ponad 70st.C. Bez tych modyfikacji, NIE MA SZANS, żeby ten zasilacz działał poprawnie przy największym obciążeniu.

Ben
23 September 2017
ad

Oh my god i love you for telling me to use a cap to kill that horrible rattle, i didn’t think the pwm frequency could have been the cause because the rattle was so bad. Also the tenma 72-7540 which is a ‘QA’ clone in the UK has the correct heat sink, just the fan which i will replace, together with the same Thermostat you used.

One odd thing is that currently the fan blows OUT of the unit, not onto the heatsink. does this sound correct to you ?

GeorgeX
11 October 2017
ad

MOim zdaniem wyczerpujący artykuł. Mnie osobiście zachęcił do modyfikacji, którą zrobię jak przyjdzie do mnie włącznik
termostatyczny. Podobnie jak autor używam zasilacza na mniejszych mocach. Mam jednak uwagę do projektu. Uważam że autor uzyskałby niższą temepraturę w stanie spoczynku, czyli bez włączonego wentylatora jeśli radiator obrócić o 90 stopni. Żeberka byłyby zorientowane pionowo, więc bez wymuszonego obiegu, miedzy żeberkami zachodziłoby zjawisko konwekcji i odprowadzanie ciepłego powietrza ku górze, jednocześnie niejako naturalnie zasysając powietrze z dołu – jak w kominie. Różnica pewnie nie wielka ale, ja bym właśnie tak zrobił.
Ps.moim zdaniem zasilacz jest całkiem dobry, zwłaszcza po kalibracji, którą wykonałem wg. fabrycznej instrukcji napięcia i natężenia dość dokładnie trafiają w to co programujemy na panelu.

Post comment